Android手机盈利不容易:从LG G5模块化手机失败说

  凤凰科技讯 北京时间11月7日消息,外媒刊文称,由于Android手机制造商众多,手机功能类似,对用户吸引力下降,这让一些制造商感受到了实现差异化的压力。LG原本希望通过G5的模块化设计来吸引用户,但是这一概念尚不成熟,锐捷 光纤模块没有被市场接受。G5的失败拖累LG移动业务遭遇连续第6个季度亏损。相比之下,苹果则占据了智能机行业利润的103%。作为第一大Android智能机制造商,三星只拿到0.9%利润。

  LG电子是一家一线智能机零部件制造商,为苹果iPhone等旗舰机供应显示面板、相机模块。然而,LG自主智能机业务却一直在挣扎。

  LG上周在一份监管文件中称,移动部门第三季度营业亏损4360亿韩元(约合3.82亿美元),创下史上最差季度营业亏损纪录。再加上第二季度的1530亿韩元亏损,LG移动业务已经连续第6个季度陷入亏损。

  LG移动部门的亏损要归因于其G系列智能机,因为后者贡献了多数利润。“LG旗舰机延续了G4手机的失败,导致销量持续下滑,”市场研究公司Gartner分析师安舒尔古普塔(Anshul Gupta)表示,“旗舰机具有级联效应,它的销售下滑弱化了品牌吸引力。他们耗尽了资源,任何失败都会导致营业利润率大幅下滑。”

  尽管LG在第一季度将研发支出增加到大约10亿美元,但是该公司还是在创新上失败。“LG作出了多个不够明智的商业决定,在创新上走错了方向。现在的智能机市场竞争已经变得异常激烈,”市场研究公司Canalys分析师本斯坦顿(Ben Stanton)表示,“其G5模块化手机就是最好的例子。”

  G5在今年2月上市,试图利用其模块化特性来吸引用户。模块化手机是一种试验性智能机概念,允许用户定制摄像头、扬声器、电池等零部件。但是,这个试验失败了。

  “LG的G5是一款创新手机,但是市场对于模块化手机还未准备好。模块化手机此前已经失败过,”古普塔称。谷歌原本也打算开发模块化手机,但是路透社在9月份报道称,谷歌已经暂停了这一项目。

  斯坦顿表示,G5的失败对于LG利润的打击尤其严重,因为他们没有考虑到模块化手机对于渠道厂商的影响。“运营商、经销商以及零售商不愿对手机模块备货和管理,这增加了复杂性和成本,”他表示,“因此,LG的模块一般会以折扣价与手机一起发货。这就让LG的商业目的落空,该公司原本希望增加自主配件的销售以提高利润率。”

  对于Android手机制造商来说,市场竞争的激烈让他们感受到了实现差异化的压力,LG被迫尝试不同的功能。

  “我们的移动运营经历和多数其他行业厂商所面临的一样,那就是智能机的商品化,”LG发言人Ken Hong在电邮中表示,“我们都在争夺相同的用户,后者已注意到品牌之间的差异化越来越小,尤其是Android手机。这种激烈竞争对平均销售价格产生了负面影响,这一点我们在许多公司的业绩报告中都可以看到。”

  手机行业的“贫富差距”现象被上周初的一份报告进一步凸显。蒙特利尔银行资本市场分析师蒂姆隆(Tim Long)在报告中称,今年第三季度,苹果占据了智能机行业所有利润的103%,高于去年同期的90%。苹果在智能机行业营业利润中的占比之所以会超过100%,是因为其他厂商正在亏损,包括LG。

  三星电子是全球最大智能机制造商,市场份额接近苹果的两倍。但是受到Galaxy Note7危机的影响,三星只占据0.9%的利润。

  尽管竞争激烈,LG也在亏损,但是该公司不能简单地放弃智能机业务。LG Display是全球最大的显示面板制造商之一,而LG Innotek是苹果iPhone 7 Plus的独家相机模组供应商,这两家公司都是LG的子公司,协同效应巨大以至于LG无法放弃智能机业务。

  “LG的移动设备对于展示其零部件至关重要,尤其是显示技术,”斯坦顿表示,“其移动业务和零部件业务以一种共生关系存在。”

  因此,LG转而通过削减支出的方式尽量降低亏损。LG已在今年9月宣布,重组移动部门,裁员或对员工进行重新分配。但是,这会让LG的生存更加艰难,因为竞争对手都在争取扩大市场份额,而LG的份额却在缩小。

  Gartner的数据显示,2013年时,LG还是全球第四大智能机制造商,排在三星、苹果以及华为之后,但自此之后份额下降了四分之一。现在,受到后起之秀OPPO、小米等中国制造商的挤压,LG已经跌出了前五。

  尽管面临困难,但是LG似乎对公司前景感到乐观。“说到底,这是一场马拉松,我们有信心在许多对手掉队后依旧留在队伍中,”Ken Hong称,“一旦上述局面出现,我认为我们会更看一个更为稳定、可持续的市场。”

  和后起之秀相比,LG拥有一项优势,他们是韩国最大的综合企业之一。尽管移动部门上个季度遭遇亏损,但是另外两个部门的表现为LG的业绩提供了缓冲。LG家电和家庭娱乐部门的的业绩得到了改善,而且家庭娱乐部门的营业利润和利润率创下了史上最高点。

  LG的庞大规模和多元化业务可能足以经得住智能机业务的亏损,但问题是能够支撑多久呢?(编译/箫雨)

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